シミ、そばかす、くすみ、肝斑。どんな肌の悩みも美のスペシャリストが解決します。

肝斑発生の仕組み

肝斑はシミの1種類

ひとえに「シミ」と言っても種類は様々で、くすみと言われたりくまやアザと混同されたりもします。代表的なシミの種類は、肝斑の他、老人性色素斑、そばかす(雀卵斑)、肝斑、ADM(後天性真皮メラノサイトーシス)、炎症後色素沈着、脂漏性角化症、などがあります。

代表的なシミの種類

[肝斑] 【肝斑】
肝臓に似た形のやや赤みを帯びた黄褐色のシミが左右対称に現れる。頬骨の上にもっとも生じやすい
[老人性色素斑] 【老人性色素斑】
比較的形状が均一な褐色の斑が紫外線の当たりやすい個所に現れる。加齢とともに発生、増加しやすくなると言われる
[そばかす(雀卵斑)] 【そばかす(雀卵斑)】
他のシミと比較すると小斑状で明るめな黄褐色のシミが広範囲に現れる。思春期以降に目立ち始め中高年では目立たなくなるのが一般的
[ADM] 【ADM】
頬や額の両側、小鼻の上などに集合して現れる、茶褐色、灰色、もしくは青紫がかった色のシミ。左右対称に集まることが多く、肝斑との識別が難しい
[炎症性色素沈着] 【炎症性色素沈着】
かぶれやニキビ、外傷などによって、皮膚に炎症が発生した後にできる褐色のシミ。通常は一定期間で自然消滅する
[脂漏性角化症] 【脂漏性角化症】
普通の皮膚色、茶色、黒色まで様々で触った感触がザラザラする光沢のないシミ。老化現象の1つで老人性色素斑の進行により発症するとも言われる

シミの正体はメラニン色素

シミの正体はほとんどの場合、皮膚に存在するメラニンという色素です。メラニンの発生と日光、特に日光に含まれる紫外線と密接なつながりがあります。

紫外線はエネルギーが大きい光線で、長い時間浴びることは大切な細胞やDNAが壊される危険性があります。そこで人体は紫外線に対する防衛反応として皮膚にあるメラノサイトという細胞からメラニンを生成します。メラニンは紫外線を吸収し、他の細胞やDNAが傷つけられることを防ぎます。これが日光を浴びることによるメラニン発生の仕組みで、一般に日焼けと呼ばれるものです。日焼けで黒くなった皮膚はおおよそ1ヶ月ほどで新しい皮膚に剥け変わります。これは皮膚のターンオーバーと呼ばれる生成周期によるもので、皮膚の比較的深い場所にあるメラノサイトにおいて生成されたメラニンはターンオーバーにより徐々に表面に押し出され、剥けた皮膚や垢と一緒に排出されます。

シミのメカニズム

肝斑発生の仕組み

シミは、何らかの原因によりメラノサイトでメラニンが生成され続けたり、もしくはターンオーバーの乱れによりうまく排出されずに、皮膚中にメラニンが蓄積され、滞留しつづける状態です。例えば炎症性色素沈着は炎症によってターンオーバーがうまく機能せず、メラニンが色素沈着することで発症します。つまり炎症が治まり、ターンオーバーが正常化すれば、色素沈着は自然消失します。

一方、肝斑は何らかの原因によりメラノサイトが様々な刺激に対して過敏に反応する状態となっており、肌に対するちょっとした刺激によって患部でメラニンが生成され続けるために現れます。過敏状態となる原因としては女性ホルモンの影響が大きいとされていますが、メラノサイトに対する過敏な刺激としては、紫外線の他、必要以上の摩擦や間違ったスキンケア、刺激の強い化粧品などが挙げられます。

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